Scottish Premiership er tett på toppen … men er det virkelig et tittelløp?

De nord for grensen som søker skryt, har endelig ammunisjon. Chelsea, det fjerdeplasserte laget i Premier League, er 13 poeng bak ledere Liverpool. I Bundesliga ligger RB Leipzig på fjerde, men 14 poeng dårligere enn Borussia Dortmund. En spasertur i Juventus mot Serie A -tittelen er slik at de leder med ni. Paris St-Germain har allerede demontert Ligue 1; deres fordel er 13 poeng over Lille med to kamper i hånden. Bournemouths Jermain Defoe blir med Rangers på 18-måneders låneavtale Les mer

Konkurranse forholder seg selvfølgelig ikke direkte til kvalitet, men skotske fans har båret mest av vitser knyttet til et- eller to-hesters løp lenge nok til at de kan glede seg over disse tider.Med bare et par nesten -savner der, har ikke noe skotsk lag utenfor Celtic og Rangers vunnet tittelen siden 1985.

Ikke tør å foreslå visse skotske ledere at Celtics kvelertak på mesterskapet vil ende klokken syv på rad. Temaet ble startet av Neil Lennon etter at Hibernian, da langt mer fremtredende enn nå, tapte en spennende kamp, ​​4-2 til Celtic, i oktober. “Celtic har et budsjett på £ 60m,” sa Lennon. “De har en spiss på 9 millioner pund [Odsonne Édouard]. Jeg har gratis overføringer og avslag fra andre klubber. ”

Faktisk hadde inntektene på 101,6 millioner pund for regnskapsåret 2018 Celtic lønnskostnader på 59,3 millioner pund.Hibs sammenligningstall var 9,6 millioner pund og 5,3 millioner pund.

“Jeg tror ikke det er et tittelløp,” sa Aberdeen -sjefen, Derek McInnes. “Jeg er ikke sikker på at noen kan si det, selv om vi alle ville ha det. Etter 21 kamper viser det at det er en ekte troverdighet for øyeblikket, men det mangler et ekte tittelløp.

“Hvis vi kommer til mars og april og det fortsatt er trengsel på toppen, kan du si med visshet om at det er et tittelløp på da. Det er lett å ha et par måneder i denne ligaen. ” Faktisk har dagens problem vært at slike løp ikke har vært enkle i det hele tatt.

Aberdeen har 39 poeng kontra Celtics 42.McInnes kan nevne realisme som årsak til kommentarene hans, men de virker unødvendig fatalistiske; hvis denne klubbens stab ikke tror på å knuse status quo, hvorfor skulle supportere?

Steve Clarke, Kilmarnocks manager, gikk inn på lignende territorium som Rangers forbereder seg på å besøke Rugby Park onsdag. Clarke avslørte at de rapporterte £ 35 000 per uke Rangers bidrar til at Bournemouth -lønnen til Jermain Defoe er lik hans lagbudsjett for samme periode. Kilmarnock samlet flere Premier League -poeng enn noen annen klubb i 2018, men Clarke, etter et stort nederlag mot Celtic i forrige måned, anklaget folk for å “snakke ut av baksiden” når de forutsier en tittelhelling. Ayrshire -laget er et poeng fra toppen.Til forsvar for Clarke er budsjettet hans en brøkdel av det som McInnes og Kilmarnock likte var gjengangere i feil ende av tabellen før han kom.

En spennende start av Heart of Midlothian hadde sett dem løpe klart kl. toppen før den slags skade ve som en sabotør ikke kunne ha mer hensiktsmessig hjernen. At Edinburgh -laget bare er seks poeng bak Celtic etter en nedtur, skylder mye på etterfølgende Hearts -gjenoppretting og en divisjon der ledende lag i større grad enn nylig har nappet poeng fra hverandre. Da Hearts var på toppen av sin makt, brøt manageren, Craig Levein, med konvensjonen ved å si at det ikke var hans sted “å fortelle supporterne at de ikke kan drømme”.

At Rangers og Hearts er bedre enn forrige sesong er uomtvistelig.Kilmarnocks beste utøver i sesongen 2017-18, Youssouf Mulumbu, varmer nå benken på Celtic. Aberdeens nøkkelmann i samme periode, Kenny McLean, flyttet til Norwich. Hibs har mistet stjerne midtbanespillere til Sunderland og Aston Villa. Rangers var så dysfunksjonelle forrige sesong at det var nesten gitt at de ville forbedre seg under Steven Gerrard. Skotsk fotball, en juraverden der gamle arter trives | Kevin McKenna Les mer

Hvis den skotske sesongen utspiller seg på grunnlag av ressurser alene, vil Celtic stryke klart og Rangers vil etablere seg som en andre styrke. Seier-fullt fortjent-for Gerrards side i Old Firm-kampen 29. desember har drevet med allerede feberhøy spenning rundt Ibrox om at Celtic kan stoppes. Gerrards overføringsaktivitet illustrerer at troen strekker seg til styrerommet.Rangers vil spille fire ligakamper på bortebane i løpet av den neste måneden, hvor de vil prøve å eliminere reisesyken som ødela de første månedene av Gerrards periode.

At Rangers og Celtic vinglet mellom august og nyttår kan være delvis forklart med deltakelse i gruppefasen i Europa League. Ikke desto mindre fremhever Celtics januar tilbake til lånemarkedet for kortsiktige reparasjoner deres manglende evne til å plassere noe som dagslys mellom seg selv og resten som var mulig når Rangers og andre ledende klubber ikke var konkurransedyktige.Spekulasjoner som knytter Brendan Rodgers til Leicester City nekter å gå bort, midt i forståelsen om at den tidligere Liverpool -manageren uunngåelig har ambisjoner utover Skottland.

Skulle Rodgers bestemme seg for denne sommeren, representerer det en passende tid å slutte, ville skilsmisse komme til en tid da Celtic har blitt mer vant til hjemmeskrekk. Om de eksisterer på grunn av en generell forbedring av standarder, eller regresjon fra toppen, er et fascinerende poeng for debatt. Foreløpig bør skottene verne om det ukjente.